The war on rumours

Barack Obama heeft een online war room in het leven geroepen. Klinkt stoer, maar meer dan een website is het niet. ‘Fight the Smears’ (bestrijd de verdachtmakingen) heet het digitale hoofdkwartier waar alle roddel en achterklap over de eerste zwarte presidentskandidaat moet worden ontzenuwd.

Aanleiding voor de ‘online war room’ is het hardnekkige gerucht dat Barack Obama moslim zou zijn. Ook zou hij zijn jeugd hebben doorgebracht in Indonesië, op een radicale islamschool. Onjuist, en Obama zal er aanvankelijk de schouders over hebben opgehaald. Tot uit een opiniepeiling bleek dat maar liefst dertien procent van alle Amerikanen het gerucht ook daadwerkelijk gelooft. Dat was schrikken, want moslim zijn in Amerika, daar win je geen stemmen mee.

Sindsdien is www.fightthesmears.com actief. In de vorm van een weblog passeren alle online roddels en verdachtmakingen over Barack Obama de revue. Eerst ‘the smear’ en meteen daaronder in hemelsblauwe letters ‘the truth’: ‘senator Obama is een toegewijd christen’. Het is maar dat u het weet.

Ook alle geruchten over Obama’s vermeende gebrek aan vaderlandslievendheid komen aan bod. Zo zou hij tijdens de Pledge of Allegiance zijn hand niet op het hart hebben gehouden. De website toont een YouTube filmpje waarop Obama zijn hand wél op het hart houdt.

Rechts op de pagina moedigt Obama bezoekers aan hun eigen adresboek te spammen met mailtjes over ‘the truth’. Tien mailadressen van vrienden invullen, is voldoende. De tekst van het mailtje is al voor je getypt en begint zo: “Friend — You may have recently heard right-wing smears questioning Barack Obama’s Christian faith.”

Op internet is iedereen enthousiast over ‘Fight the Smears’. Waarschijnlijk omdat Obama de reputatie heeft dat hij nieuwe media perfect weet te integreren in zijn communicatiestrategie. Marketing 2.0 noemen ze dat. “Obama is truly the undisputed president of web 2.0!” lees ik ergens.

Ik vraag me af wat hier zo 2.0 aan is. Het is veel eerder paniekvoetbal. Bovendien werkt het averechts. Sinds ik ‘Fight the Smears’ ken, wantrouw ik Obama als nooit tevoren. Wat heeft hij allemaal te verbergen? Niets is meer verdacht dan een politicus die alles ontkent.

Oké, de bedoeling is duidelijk: negatief nieuws in cyberspace bestrijden voordat het beklijft. Maar wat een treurnis dat zo’n veredeld weblog blijkbaar als oplossing wordt gezien. Is dit Amerika, het land dat mijlenver voorligt op Europa wanneer het gaat om politiek campagnevoeren?

Ik zie het al voor me: Wouter Bos die in de aanloop naar verkiezingen de website zoiswouterbosniet.nl in het leven roept. Bevecht de roddel! Het zou direct een nationale sport zijn: bedenk een gerucht dat zo vuig is, dat de spindoctors van Bos er niet omheen kunnen deze op zijn website te ontkennen. (‘Wouter Bos is nooit naakt, met een stronk prei in zijn achterste, aangetroffen in bosschages bij de homo-ontmoetingsplaats langs de A28’.)

Maar hoe je nu te wapenen tegen negatieve publiciteit? Als het gaat om ‘online damage control’, kan Obama nog iets leren van UPC. Zo dreigde GeenStijl ooit alle ip-adressen van UPC te blokkeren wanneer een GS-medewerkster niet subiet haar internetaansluiting kreeg. Het postje verscheen op zaterdagmiddag op internet. Maandagochtend om acht uur stond de monteur bij de medewerkster van GeenStijl op de stoep. Was UPC gezwicht voor het dreigement? Nee, de ‘war room van UPC’, een zeven man sterk team dat het internet afspeurt naar negatieve berichten over de kabelexploitant, had ingegrepen.

Zelf heb ik ook met ze te maken gehad. Twee uur na een publicatie over twee colporteurs van UPC die mijn oude moedertje een mediabox hadden opgedrongen, kreeg ik mail van de ‘UPC war room’. Duizendmaal excuses en hoe ze het goed konden maken. Diezelfde middag werd de mediabox weer bij mijn moeder opgehaald en kreeg ze een bosje bloemen voor de schrik.

De ‘war room’ van UPC weet wat kordaat optreden is. Maar nog belangrijker: zij maakt de vertaalslag van een online aantijging naar een real life oplossing. Dat zie ik Barack Obama nog niet doen.

Daarom mijn voorspelling: op internet wint Obama de komende maanden alle polls, maar in real life verliest hij uiteindelijk de verkiezingen. Dat wordt nogal eens vergeten: uiteindelijk draait het niet om de digitale, maar om de echte wereld.

1 reactie op “The war on rumours”

  1. Senator Obama is NOT a Dirty Muslim!

    “What you won’t hear from this campaign or this party is the kind of politics that uses religion as a wedge,” says Mr. Obama, while denouncing statements of him being a Muslim as a smear. Why is the presidential candidate who claims to be religiously inclusive is treating the word “Muslim” as an insult? Apparently, it is OK for Mr. Obama to be associated with terrorists like William Ayers or racists like Jeremiah Wright, but God forbid somebody would call him a Muslim! No, he won’t stand for that kind of smear! We admit that most terrorists are Muslims, but most Muslims are not terrorists and the statement on Mr. Obama’s website is insulting to hundreds of millions of people.

    How could a man who discards his family heritage in favor of political expediency be even considered for presidency of the United States? Where are all the so-called “Islamic civil rights groups” like CAIR, MPAC, ISNA, MAS, etc. who are quick to defend every Islamic terrorist, but are silent when Muslims in general are being denigrated? Would Mr. Obama have the same reaction if someone claimed that he was raised as a Jew? We sincerely doubt that.

    “In the wake of 9/11, my meetings with Arab and Pakistani Americans, for example, have a more urgent quality, for the stories of detentions and FBI questioning and hard stares from neighbors have shaken their sense of security and belonging. They have been reminded that the history of immigration in this country has a dark underbelly; they need specific reassurances that their citizenship really means something, that America has learned the right lessons from the Japanese internments during World War II, and that I will stand with them should the political winds shift in an ugly direction.” Barack Obama, “The Audacity of Hope”, page 261.

    Well, the political winds did shift in an ugly direction. Is equating “Muslim” with “smear” Obama’s idea of “stand[ing] with [Muslims]?

    Muslims Against Sharia demand immediate removal of “SMEAR: Barack Obama is a Muslim” statement from the official Barack Obama’s website as well as an apology for giving the word “Muslim” a negative connotation.

    http://muslimsagainstsharia.blogspot.com/2008/06/senator-obama-is-not-dirty-muslim.html

    Update:
    Obama changes “SMEAR: Barack Obama is a Muslim” to “SMEAR: Barack Obama is secretly a Muslim” as well as removes his pledge not to use religion as a wedge from site’s header.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top